Nov 22, 2018
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Depressione post partum cause: possibile correlazione con il sistema immunitario

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Molte donne, si calcola circa il 15% del totale, soffre di quella che viene definita depressione post partum. Si tratta di una condizione patologica che impedisce alla neo mamma che ha da poco partorito di instaurare un buon legame con il figlio. La donna si sente senza forze, apatica, infelice, incapace di vivere con gioia il momento che sta vivendo.

Anche se si tratta di una condizione abbastanza comune e davvero complicata da vivere per la donna che ne soffre e per chi le è accanto, fino ad ora pochi studi scientifici sulla depressione post partum hanno dato risultati soddisfacenti. L’ipotesi più accreditata vede i maggiori indiziati di questo stato negli sbalzi ormonali, ma il legame con la depressione post partum non è mai stato provato.

Un’altra ipotesi che è stata avanzata riguarda segnali che indicano un’infiammazione nel sangue. Anche a questo proposito non sono mai stati raccolti dati sufficienti per avere una conferma definitiva. Di recente però è stata formulata un’altra teoria, che al momento sembrerebbe la più accreditata.

La risposta nel sistema immunitario

Fonte: Dignity Health 

Durante l’annuale conferenza della Society for Neuroscience di San Diego del 6 Novembre 2018 sono stati presentati i risultati di uno studio condotto dalla società. La ricerca è stata capitanata da una psicologa dell’Università dell’Ohio, Benedetta Leuner, che ha deciso di provare ad incentrare la sua attenzione sul cervello femminile.

Le cavie usate per gli esperimenti sono ratti che, come è noto, hanno sovente reazioni simili a quelle dell’organismo umano. Sono dunque stati selezionati degli esemplari di femmina di ratto in stato interessante. Alcuni di loro sono stati sottoposti ad elevati livelli di stress durante la gravidanza, altri invece sono stati lasciati tranquilli.

Dopo il parto si è così potuto notare che le femmine di ratto stressate avevano un comportamento paragonabile alla depressione post parto umana. Si disinteressavano ai cuccioli, erano nervose e apatiche. In questi esemplari sono stati trovati dei marcatori infiammatori nel tessuto cerebrale.

In particolar modo l’area di cervello studiata è quella della corteccia prefrontale mediale, il cui scopo è quello di controllare l’umore. Si è scoperta inoltre un’alterazione delle cellule immunitarie cerebrali della microglia.

Una scoperta che potrebbe aiutare a risolvere la depressione post partum

Come dicevamo, gli studi sono stati condotti sui ratti: ma se si confermasse che lo stesso processo infiammatorio a carico delle cellule immunitarie accade anche nella donna umana, si sarebbe fatta una grande scoperta. Infatti, finalmente sapremmo con certezza da cosa dipende la depressione post partum.

Lo studio proverebbe anche ciò che alcuni scienziati cercano di dimostrare da alcuni anni a questa parte, ovvero che sono molti i disturbi dell’umore che hanno origini da alterazioni del sistema immunitario. Si apre dunque un nuovo filone di ricerca che potrebbe essere di grande aiuto non solo alle donne in gravidanza, ma anche a molti altri soggetti afflitti da problematiche di tipo umorale.

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Scienza

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