Si sente spesso parlare di  “pet therapy” , ovvero del potere curativo che ha la compagnia degli animali nei confronti di persone affette da patologie anche molto gravi. Di solito si pensa ai cani e ai gatti: di certo non verrebbe mai in mente che anche un asinello possa essere un “guaritore”.

Invece Shocks è riuscito a compiere un piccolo miracolo. Questa storia inizia nel 2011, quando viene al mondo una bambina piccolissima, nata prematura: Amber . Lei e la sua sorellina Hope hanno dovuto combattere per sopravvivere, ma le condizioni di Amber sono apparse subito critiche. I medici le hanno dovuto praticare una tracheotomia , che le ha permesso di respirare ma le ha tolto la voce .

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Amber ha avuto anche una paralisi cerebrale: i suoi primi mesi di vita sono stati una lotta , che però lei ha superato brillantemente. Ciononostante era debole, malata, mentre Hope cresceva sana e forte. Tracey e Julian Austwick, i suoi genitori, avrebbero voluto tanto fare qualcosa per Amber. Qualcuno allora parlò loro del Birmingham Donkey Sanctuary.

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Qui vivono tanti asinelli che vengono usati per fare pet therapy con i bambini. Tra loro c’era anche Shocks, la cui storia non era meno travagliata di quella di Amber. Quando era stato trovato, aveva il collo pieno di piaghe e ferite perché era rimasto legato troppo a lungo, in condizioni inenarrabili. Ora stava meglio, e aveva tanto affetto da dare.

I genitori di Amber ricordano il primo incontro tra la bambina e Shocks con emozione. Loro erano preoccupati: l’asinello era tanto più grande di Amber! Ma lui ha avvicinato il muso alla bambina, lei lo ha accarezzato: si sono intesi subito , forse per la comune sofferenza che avevano attraversato e stavano ancora attraversando.

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Il legame tra i due si è rafforzato giorno dopo giorno, così come il corpo di Amber, che è diventata più robusta e sicura di se. A tre anni ha potuto affrontare un intervento chirurgico che avrebbe potuto restituirle il dono della parola. Ma anche dopo l’operazione, la sua voce continuava a non uscire fuori.

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Poi un giorno, dopo il consueto allenamento in groppa a Shocks, Amber lo ha accarezzato sul muso, lo ha guardato e ha detto:  “Ti voglio bene, Shocks!”. Le sue prime parole sono state queste: una dichiarazione d’amore per il suo salvatore, per il suo unico amico. I genitori di Amber si sono sciolti in lacrime: Shocks aveva fatto un vero miracolo con la loro bambina!

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La storia di Amber e Shocks si è diffusa ed è stata raccontata anche in un libro ; è la storia magica di come anche le peggiori ferite che la vita ci infligge possano essere curate con l’amore e la dedizione di un amico. E gli amici a volte hanno quattro zampe.